Planète Mars – INGENUITY, effectue un vol historique

Sous les cris de joie et les applaudissements du personnel de la salle de contrôle de la NASA, l’hélicoptère INGENUITY a écrit une nouvelle page de l’histoire de l’humanité, en effectuant le premier vol motorisé sur une autre planète.

Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory, on confirmés ce lundi 19 Avril, que les données altimétriques confirment que INGENUITY, a éffectué son premier vol sur la planète Mars.

Le 11 Avril dernier, était la date prévue pour le vol initial, mais une panne technique dans les rotors de l’appareil, a retardé cet évènement historique, qui devait permettre à l’agence Spatiale Américaine de recevoir des donner de première importance sur les conditions de vie sur la planète rouge. Ressemblant à un drone, le mini hélicoptère, était embarqué dans la soute du Rover PERSEVERANCE, arrivé le 18 Février dernier sur Mars.

La première image diffusée par INGENUITY

Une courte vidéo du vol, prise par le rover Perseverance à bord duquel Ingenuity est arrivé sur la planète rouge avant de se décrocher, a été diffusée dans la foulée de l’annonce. On y voit l’engin faire du surplace à environ trois mètres d’altitude puis se poser sur la surface de Mars.

L’hélicoptère a lui-même envoyé une photo en noir et blanc, montrant son ombre sur la planète rouge. « Nous pouvons maintenant dire que des humains ont fait voler un engin motorisé sur une autre planète ! », s’est enthousiasmée MiMi Aung, cheffe de projet de l’hélicoptère. L’opération était un véritable défi, car l’air martien est d’une densité équivalente à seulement 1 % de celle de l’atmosphère terrestre. Or c’est en poussant l’air en tournant que les hélices peuvent soulever du poids.

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